Ce supplément peut réduire le méthane chez les vaches et faire gagner de l’argent aux agriculteurs

Une grande partie provient du méthane émis par les vaches, mais un nouveau complément alimentaire pourrait réduire ces émissions de 30 % en moyenne, selon ses fabricants. Si toutes les vaches du monde mangeaient le supplément, la réduction des émissions pourrait équivaloir à retirer plus de 300 millions de voitures des routes européennes.

Développé par la startup helvético-britannique Mootral, le supplément, à base d’extraits d’ail et d’agrumes, est mélangé à des aliments pour bétail ordinaires, réduisant les émissions de méthane d’environ l’équivalent d’une tonne de dioxyde de carbone par vache et par an.

L’entreprise convertit maintenant ces économies en crédits carbone – approuvés par Verra, un programme mondial de compensation volontaire de carbone – qui sont vendus à des entreprises qui souhaitent compenser leurs émissions.

Le produit de la vente des crédits de carbone revient aux agriculteurs, subventionnant le coût initial de l’alimentation et les encourageant à en acheter davantage, a déclaré le PDG de Mootral, Thomas Hafner, à CNN Business.

“Les crédits de carbone sont un outil de stimulation important pour favoriser l’adoption de technologies respectueuses du climat”, a déclaré Hafner.

Marché des fermiers

Brades Farm dans le Lancashire, au nord-ouest de l’Angleterre, est la première ferme commerciale à profiter du programme de crédit carbone de Mootral. Son troupeau de 440 vaches laitières reçoit le supplément deux fois par jour.

Les additifs alimentaires aident à empêcher les microbes présents dans l’estomac d’une vache de produire du méthane, qui est généralement produit comme sous-produit de la digestion de matières végétales fibreuses comme l’herbe.

“C’est difficile de vivre de l’élevage laitier, il y a des factures à payer tout le temps”, explique Joe Towers, qui dirige la ferme avec son frère Ed. “Les crédits carbone sont une réelle opportunité… de compenser ce coût pour les agriculteurs”, dit-il.

Le complément alimentaire a un avantage commercial supplémentaire pour la ferme. En commercialisant leurs vaches à faible teneur en méthane, les frères ont trouvé un créneau en vendant du lait de qualité supérieure aux cafés de Londres.

Les soi-disant « CowCredits » de Mootral ne sont pas bon marché. Ils sont entrés sur le marché en avril pour environ 80 $ chacun, un crédit compensant une tonne de CO2.

Les programmes de compensation forestière, en comparaison, coûtent en moyenne 4 $ par tonne de CO2, selon la société de recherche Ecosystem Marketplace. Mais Hafner estime qu’il existe une demande pour des crédits qui offrent une “réduction vérifiée immédiate” des émissions, plutôt que pour ceux qui promettent des économies futures qu’ils pourraient ne pas offrir.
Les entreprises étant de plus en plus pressées de réduire leur impact climatique, la demande de compensations augmente. Ecosystem Marketplace estime que le marché mondial de la compensation volontaire valait 320 millions de dollars en 2019, soit plus du double de sa valeur deux ans auparavant. Le groupe de travail sur la mise à l’échelle des marchés volontaires du carbone – une initiative du secteur privé – estime qu’il pourrait atteindre plus de 50 milliards de dollars d’ici 2030.

Jusqu’à présent, Mootral a généré plus de 300 CowCredits. Il veut en créer 10 000 l’année prochaine et cherche à lever 2,5 millions de dollars auprès d’investisseurs pour accélérer le déploiement.

Mise à l’échelle

Mais il y a des défis. La quantité de méthane réduite par le complément alimentaire dépend de la race et de l’environnement de la vache. Jusqu’à présent, Mootral n’a effectué que des tests approfondis sur les deux races à Brades Farm, mais Hafner a déclaré qu’il prévoyait de mener d’autres études dans différentes parties du monde.

Différentes routines d’alimentation pour les bovins de boucherie et les vaches laitières ajoutent une autre couche de complexité.

Les vaches laitières rentrent généralement à la maison tous les jours pour la traite, ce qui facilite leur mise en régime strict.

Néanmoins, Hafner est convaincu que Mootral trouvera une solution, et la société commencera bientôt à tester dans un ranch au Texas avec 12 000 bovins de boucherie.

Liam Sinclair, professeur de sciences animales à l’Université Harper Adams, au Royaume-Uni, affirme qu’il sera nécessaire de surveiller les effets du produit de Mootral au fil du temps, car il existe un risque qu’un changement de régime alimentaire affecte la digestion d’une vache, réduisant potentiellement son taux de croissance ou sa production laitière.

“Il est également très important que le produit soit disponible et rentable dans les pays en développement s’il doit y avoir une réduction significative de la production de méthane”, ajoute-t-il.

Nous serions ravis de connaître votre avis

Laisser un commentaire